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Pee Wee Ellis // China Moses // Ian Shaw

Drei musische Hochkaräter kommen zusammen um Weihnachten zu feiern. Herauskommt eine hochexplosive Revue aus Blues und Gospel, Soul, Jazz und Funk. Der charismatische amerikanische Tenorsaxophonist Pee Wee Ellis rührt mit seiner kleinen Bigband seine eigene Vision einer Weihnachtsfeier zusammen, die zu den afro-amerikanischen Wurzeln der Spiritualität vorstößt. Besinnlichkeit und auch eine gesunde Portion Nostalgie für die amerikanischen Songklassiker des Genres kommen da nicht zu kurz, aber die Lebensfreude, mit der das Fest der Liebe hier zelebriert wird, ist von der ersten Minute an ansteckend und mitreißend. Neben Powerfrau China Moses, die sicherlich inzwischen zu den weltbesten Jazz- und Soulsängerinnen gehört, bringt das walisische Allround-Talent Ian Shaw nicht nur seine sängerischen sondern auch seine großartigen Entertainer-Qualitäten in Ellis' Show.

Die New York Times attestierte Ellis den »genau richtigen Instinkt für Bebop und Pop, um mit intelligenten Arrangements völlig entspannt« ans funkensprühende Weihnachtswerk zu gehen. Als einstiger Musikdirektor von James Brown und Miterfinder des Funk wurde Ellis mit seinen Klassikern ›Say it Loud (I'm black and proud)‹ und ›Cold Sweat‹ in den 60er Jahren berühmt, ließ sich nie aber auf ein Genre festnageln. Lange Jahre bei Van Morrison in den 70ern und 90ern wurden unterbrochen von seiner erfolgreichen Zusammenarbeit mit den alten James Brown-Kollegen Maceo Parker und Fred Wesley, die der Generation nach James Brown diese Musik völlig neu vermittelte.

Mit stolzen 78 Jahren ist Dr. ›Funk‹ h.c. Alfred ›Pee Wee‹ Ellis, der einst als Privatschüler bei Saxophonlegende Sonny Rollins die ersten wichtigen Lektionen erhielt, mittlerweile einer der letzten Giganten einer Ära der analogen Musik, die durch ihr Œuvre und als Samples im HipHop ewig fortleben werden.